Simboli del natale: quali sono? E qual è il loro significato?

Simboli del natale: quali sono? E qual è il loro significato?

Pubblicato il 04 dicembre 2015 in Curiosità

L'albero, il presepio, le candele rosse...vi raccontiamo il significato dei simboli del Natale.

Capiamo che sta arrivando il Natale quando i negozi iniziano a tingersi di rosso, oro, argento. Capiamo che sta arrivando il Natale quando in giro si iniziano a vedere cappelli rossi, barbe bianche, sacchi pieni di regali: Babbo Natale. Capiamo che sta arrivando il Natale quando le vetrine delle pasticcerie iniziano a riempirsi di panettoni.  
Da piccoli abbiamo scoperto il Natale e abbiamo imparato a riconoscerne i segni. Oggi sappiamo leggerli molto bene: se c'è il vischio sopra la porta diamo un bacio a uno dei nostri cari, se una casa si tinge di rosso sappiamo che là il Natale è già iniziato. Ma ricordiamo ancora il significato dei simboli del Natale?  

Simboli del Natale
Scopri tutti i significati dei simboli del Natale!

 

La storia di Babbo Natale

Babbo Natale è una figura presente nelle culture di tutto il mondo: è colui che porta i regali ai bambini nella notte tra il 24 e il 25 dicembre.

La figura che conosciamo oggi discende da quella di un personaggio storico realmente esistito: San Nicola, che fu vescovo di Myra (antica città turca). Prima di diventare Santo, Nicola si batté a lungo per difendere i valori cristiani, fino ad essere imprigionato. Morì il 6 dicembre verso la metà del IV secolo. Prima di diventare Santo, a Nicola vennero attribuiti diversi miracoli che lo resero popolare tra tutti i cristiani. Venne legato ai bambini e ai doni grazie a 2 episodi: salvò 3 ragazze dalla prostituzione, regalando al padre 3 sacchi d'oro che così risolse i suoi debiti. Il secondo è un miracolo: smascherò un locandiere che aveva ucciso 3 bambini, consegnandolo alla giustizia e resuscitando i 3 infanti. Divenne così popolare tra i giovani e nacque la tradizione dei doni, portati dal Santo la notte tra il 5 e il 6 dicembre. Nel tempo la figura di San Nicola si è fusa ad altri personaggi del folclore nordico, poiché la chiesa del Nord Europa aveva proibito la venerazione dei santi. Nacque così un San Nicola vestito di verde-marrone, allegro e rubicondo.

La svolta verso il Babbo Natale moderno avviene negli Stati Uniti d'America verso la fine dell'Ottocento: diversi scrittori di libri per bambini immaginarono un Santa Claus che portava doni ai bambini...su una slitta volante trainata da renne. Inoltre fu Thomas Nat, illustratore, il primo a rappresentare un babbo natale anziano, con barba e pelliccia. Il colore rosso si aggiunse negli anni successivi, nei primi decenni del Novecento, quando diverse agenzie pubblicitarie vestirono Santa Claus di rosso, fino alla rappresentazione moderna, come quello che vi mostriamo in foto.     


Babbo Natale sulla slitta trainata dalle renne, mentre sta per consegnare i regali. Villeroy & Boch

L'albero di Natale

Arredare la casa con un albero di Natale agghindato è una tradizione oramai consolidata in tutto il mondo. Solitamente l'albero utilizzato è l'abete, raramente il pino o conifere simili. 

L'origine dell'albero di Natale risale al tempo dei romani che usavano decorare la loro casa con rami di pino durante le calendae di gennaio. Verso l' XI secolo tra i cristiani del Nord Europa, durante l'avvento, si diffonde l'uso di allestire diverse scene tratte dalla Bibbia, tra cui un episodio in particolare, tratto dalla genesi, dove si parla dell'albero della conoscenza e del bene. Nasce così l'usanza di decorare quest'albero, prima con frutti e fiori di carta.

Tra i vari alberi quello più utilizzato diventa l'abete, un sempreverde: la prima volta fu allestito a Tallin, nel 1441. Questa pratica si diffuse timidamente nel Seicento e si affermò nel Settecento, fino a diventare tradizione.  

Negli ultimi decenni, per problemi di spazio, di manutenzione e anche di costi, si utilizzando abeti artificiali, anche per salvaguardare la stessa pianta. Nel nostro catalogo troverete dei piccoli abeti de L'oca Nera, da mettere su un tavolo o per decorare qualche angolo della casa; inoltre non mancano i tradizionali soprammobili a forma di albero, come quelli di Villeroy & Boch. 

Alberi di Natale in porcellana.Villeroy & Boch

La tradizione del presepe

Il presepe (o presepio) è una tradizione molto sentita nei paesi con una forte tradizione cattolica.

La rappresentazione della natività con le piccole statue affonda le proprie radici nel Medioevo, all'epoca di San Francesco che fu il primo a realizzare la scena della nascita di Gesù, ma solo dopo aver avuto l'approvazione papale. Rifacendosi al racconto degli evangelisti Luca e Matteo, San Francesco realizzò una rappresentazione molto semplice, più precisamente celebrò la funzione in una grotta con solo della paglia e i due animali sacri. Questo perché il Papa pur avendo dato il permesso aveva proibito i drammi sacri. Secondo alcuni però San Francesco realizzò il presepe ispirandosi alle funzioni liturgiche che aveva visto a Betlemme, dove era stato in viaggio: quindi non gli si potrebbe attribuire del tutto la paternità.

Nei secoli successivi la tradizione del presepe si è rafforzata, sia nel campo artistico che in quello "popolare": numerose furono e sono le chiese che lo allestirono all'interno dei loro locali. Ma è solo verso la fine dell'Ottocento e l'inizio del Novecento che il presepe arriva nelle case di tutti, anche dei borghesi e del popolo: una tradizione che esiste ancora oggi, sempre in bilico tra anitco e moderno. Difatti c'è chi ama rifarsi alla tradizione e chi invece ama le innovazioni artistiche che hanno contaminato anche questo campo. 

Nel nostro catalogo trovate presepi in argento, presepi in porcellana e piccoli presepi in resina argentata.


Uno dei nostri presepi in resina argentata

Il cero di Natale 

La notte tra il 24 e il 25 dicembre si usa accendere un cero, una candela. La luce emanata dalla candela simboleggia la nascita di Gesù, giunto per illuminare un mondo oscuro, rendendo così visibile la via della salvezza.
In alcuni paesi, come in Inghilterra e in Francia, si usa accendere 3 ceri fusi alla base: questo simboleggia la Santissima Trinità.  


Il tradizionale cero di Natale è rosso.

I regali di Natale

I media ci hanno portato a pensare che i regali di Natale siano una "trovata commerciale". In realtà quest'usanza ha radici molto antiche e ha un significato profondo.
Per quanto riguarda i bambini, come abbiamo visto l'usanza è nata con la figura di Babbo Natale, anche se in alcuni luoghi è Gesù bambino a portare i doni. Questa discrepanza è avvenuta quando si tentò di proibire il culto di San Nicola, proponendo l'idea che fosse Gesù a portare i regali. Ma non ebbe successo perché i regali, come oggi, erano considerati un premio solo per i bambini buoni, mentre i "cattivi" sarebbero rimasti fuori: risultava difficile credere che Gesù potesse essere così severo. Per questo si preferì lasciare a Babbo Natale il "compito" dei regali, cambiando solo la data. 

L'usanza dei regali tra adulti invece risale ai Romani che erano soliti sambiarsi dei doni il primo giorno dell'anno: le strenne, ovvero dei rami sacri, come augurio per un anno ricco, prospero e felice. Secondo la leggenda fu TiTo Tazio il primo, che chiese ai sudditi un ramoscello d'ulivo del sacro bosco della dea Strenia. La tradizione nel tempo si è fusa a quella cristiana, divenendo unica: attraverso il gesto del dono si ricorda al prossimo il proprio amore e gli si augura allo stesso tempo un avvenire felice.


Il regalo di Natale è un dono che si usa fare a chi si vuole dimostrare affetto

Le storie del panettone

Un altro simbolo del Natale è un dolce, il panettone. La storia della sua nascita nell'immaginario collettivo risale a 2 storie differenti.

Secondo una versione fu inventato da Messer Ughetto degli Atellani, falconiere che abitava nella Contrada delle Grazie a Milano. Questi era innamorato di Adalgisa, figlia di un fornaio, e si fece assumere dal padre di lei come garzone. Ughetto per incrementare le vendite inventò un dolce nuovo, che ebbe subito successo permettendogli così di sposare l'amata e vivere senza difficoltà.

Nella seconda versione, fu il cuoco di Ludovico il Moro ad inventare il dolce. Egli doveva preparare il pranzo di Natale con molti ospiti importanti, ma preso dalla frenesia dimenticò il dolce nel forno, carbonizzandolo. In preda al panico il cuoco ascoltò i consigli di un giovane sguattero, Toni che gli propose di creare un dolce con quanto rimasto in dispensa. Il cuoco acconsentì e così portò in tavola il dolce di Toni. Gli ospiti entusiasti chiesero il nome di tale prelibatezza e il cuoco rispose «L'è 'l pan del Toni»: così il "pane di Toni" da allora divenne il famoso "panettone".   

Leggende a parte, l'origine del panettone andrebbe cercata in un'usanza diffusasi nel Medioevo, ovvero quella di celebrare il Natale un pane più ricco del solito. La sera del 24 dicembre si metteva nel camino un grosso ceppo di legno e si portavano in tavola ben tre pani di frumento, all'epoca un lusso. Il capofamiglia quindi tagliava i pani e serviva a tutti i suoi commensali una fetta, tranne una che veniva conservata per l'anno successivo come simbolo di continuità.  

Oggi il panettone è uno dei dolci più famosi. Alcuni pasticceri famosi lo hanno reinventato, come il pandoro, mentre altri preferiscono quello tradizionale. Quello che non è cambiato è la sua presenza: su tutte le tavole natalizie, a fine pasto, non manca mai. Che sia pandoro o panettone, il padrone di casa mette particolare cura nel preparare e servire questo dolce a tutti i suoi ospiti. Al momento del dolce infatti si utilizzano sempre i piatti e i bicchieri più belli, per celebrare con i propri cari un momento che si ripete uguale da secoli. Con una fetta di panettone in una mano e un calice di spumante dell'altra ci si augura gioia e felicità. 


Una delle delizie del Natale: il panettone, servito su un piatto da portata di Villeroy & Boch

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